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科普:猴年说猴

发布时间:2016-02-05 20:19    浏览量:0     评论0

又一个中国农历猴年即将到来。猴,成为绝对热词,不少国家也推出猴子邮票等,来庆祝中国猴年。猴年说猴,这种灵长类动物作为人类“近亲”,的确值得我们更多了解。

  猴很特别

互相调侃,人们有时会开玩笑说,“你粘上毛比猴儿还精”。实际上,光有毛还远远不够,作为猴,区别于人以及猩猩等的最明显特征是:猴有尾巴。

按照生物学分类,人、猴同属动物界、脊索动物门、哺乳纲、灵长目,在灵长目之下,又细分若干“科”,其中人属于“人科”,而猴子属于“猴科”。在猴科之下,又细分为不同的属及不同的种。

据统计,全世界目前有大约260种猴。大体上可以划分为两大类:主要分布于美洲的新世界猴以及分布在亚洲及非洲的旧世界猴(包括猕猴和狒狒等)。

这两类猴有一些明显的区别,比如新世界猴大多有会缠卷的尾巴,而旧世界猴的尾巴则不会缠卷。再比如,央视公布的猴年春晚吉祥物“康康”脸上那俩备受吐槽的“腮帮子”,既不是“手雷”,也不是“肿瘤”,而是很多旧世界猴都有的“颊囊”,是猴子用来贮存食物的,而多数新世界猴没有这一“配置”。有“颊囊”可以先吃后嚼,先抢占食物再慢慢消化,而没有“颊囊”只能边吃边嚼。

不同种类的猴子身形相差甚远。比如世界上最小的猴子——侏儒狨猴,平均体重仅为113克,身长只有约12.7厘米。而最大的猴子——山魈,体重平均达35公斤,身高可达1米。

包括猴在内,非人灵长类动物的生存状况一直不容乐观。世界自然保护联盟公布的世界最濒危25种灵长类物种中,中国的滇金丝猴等都不幸上榜。

  猴很聪明

形容某人精明,经常说这人“猴精猴精”的。猴的确很聪明。哈佛大学的一项研究表明,猴子不仅能识数,而且确实具备一定的数学演算能力。

另外,意大利研究人员以及美国耶鲁大学以僧帽猴为对象的实验都发现,猴子还具有“商业头脑”,能够理解符号所代表的价值,并能做出使“收益最大化”的选择。

在耶鲁的实验中,僧帽猴用银圆盘“购买”苹果和黄瓜。如果苹果“降价”——即用同样多的钱可以购买到更多的苹果——僧帽猴会选择“购买”苹果。这说明,僧帽猴懂得买“便宜货”。

美国威斯康星大学麦迪逊分校通过研究猴子在焦虑、放松等状态下的不同叫声,为它们量“声”定做乐曲,结果发现猴类也有乐感。研究人员期待从灵长类动物的音乐偏好入手,对人类拥有的音乐赏析能力追根溯源。

和人相似,很多猴子有“对生拇指”,即拇指和四指的方向相对,能够和四指对握。与其他哺乳动物相比,猴子能做出更精细多样的动作,如捏、握等。对生拇指被认为是灵长类动物能够使用工具并发展出高级智能的重要原因之一。

今年1月末,日本《读卖新闻》报道猴子泡温泉的新闻引起网友热议。据介绍,埼玉县某动物园大约30只猴子从2009年冬季就开始享受冬季温泉了。2014年还有摄影师抓拍到猴子在温泉里玩手机。网友纷纷评论,这猴子也太会玩儿了。

  猴很重要

外媒在报道中国农历猴年时,都会提到那只最有名的中国猴子——孙悟空。对于中国人来说,“齐天大圣”的确是每个人童年记忆中最难忘的一个名字。

而在科学界,“悟空”也鼎鼎大名。中国新近发射的一颗暗物质粒子探测卫星就取名“悟空”。“我爱那只著名的猴子是因为他深入险境的勇气,和对未知世界的好奇。”暗物质粒子探测卫星在它的微博上说:“总之,他是一只孤独的理想主义猴子。”

实际上,在基础科研领域,猴子也在默默做着各种贡献:它们是最有用的动物模型之一。

早在2009年,日本一个研究小组就宣布,他们培育出世界上首批能够将植入基因遗传给下一代的转基因猴。科学家在多只猴子体内植入一种“发光”基因,结果它们后代身上也出现这一特征。

今年年初,中国研究人员在新一期英国《自然》杂志上报告说,他们培育出一种转基因猴,使猴子及其后代都表现出与人类自闭症相似的行为。

这样的灵长类动物模型将有助医学界深入研究人类自闭症等遗传或先天性疾病的病理和治疗方法。

美国俄勒冈卫生科学大学专家沙乌科莱特·米塔利波夫说,在研究某些人类重大疾病方面,只有灵长类动物能被当作有信服力的参照。

除了搞科研,猴子还有诸多施展拳脚的地方。比如美国人曾训练僧帽猴照顾残疾人,甚至还曾招募一只僧帽猴当特警。新华社记者 张忠霞

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文章来源 workercn.cn  网络编辑:  
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